古代“大考”大多安排在春秋两季而不是夏季,除了与古代学制有关,还受到五行和农时、气温等多方面因素的影响。

古代“大考”为什么不在夏天?考试时间有何讲究

宋代科举殿试场景

今天是2017年高考的第二天,自1977年恢复高考以来,一年一度的高考大多都安排在夏天。在中国古代,最重要的考试无疑是科举考试,古代的科举考试为什么不是“一年一考”而是每三年举行一次?古代“大考”的考试时间为什么一般都在春季或秋季?“春闱”、“秋闱”与古人信奉的“春者,出也,万物之所出”、“秋者,物皆成象而聚”的观念有什么关联?

古代科举考试为何不是“一年一考”?

《周礼》:“三年则大比,考其德行、道艺”

自隋大业二年(公元606年)出现“科举”后,除了唐、五代和北宋前期,基本上每3年考一次,宋英宗赵曙在位时正式确立了三年开科一次。《宋会要辑稿 ·选举一》记载,宋英宗在治平三年(公元1066年)十月六日,“诏礼部贡院,今后每三年一开科场。”

古代“大考”为什么不在夏天?考试时间有何讲究

清代考篮,考生可以带进科举考场

三年开科一次,古人称“三年大比”,这种考试制度一直沿袭至清末。“三年大比”制的确立,应该是受先秦时期相关做法的影响。据《史记·五帝本纪》记载,舜对自己任用的禹、后稷、皋陶等22名官员,首创“三岁一考功,三考绌陟”的考核办法,每三年考核一次,根据三次考核成绩决定升降,这是中国最早的“三年考”记载。

周代时,“三年考”已出现于学生考试中。据《周礼·地官》“乡大夫”条:“三年则大比,考其德行、道艺,而兴贤能者。”这段话的大概意思是,每隔3年举行一次大考,对在校学生的思想品德和知识水平进行考查,从中选拔出品德优秀、才华出众的人。

舜的“三岁一考功”和周的“三年则大比”是否属实?历史上一直有不同说法,但“三年大比”在科举考试中长期流行则是不争的事实。那么,古代为什么不像现代高考一样“一年一考”?根本原因是“三年考”已能满足和适应各朝对人才的实际需求,“一年一考”反而效果不佳。如唐朝和之后的五代时期,每年的会试能及第的人数很少,有时只有三四人,后梁前期一两年甚至无人应试。

当然,“三年大比”也会影响人才选拔的效率。为了弥补周期过长的缺憾,古代朝廷会通过“制举”、“恩科”等特种考试来作调整,以突破“三年一考”的制约,给“等不及”的优秀学子提供机会。

古代“大考”为什么不在夏天?考试时间有何讲究

清代瓷画,赴京赶考

古代“大考”一般安排在哪天?

《新唐书》:“十一月为选始,至春乃毕”

在科举时代,除大考年限规定与现代高考有所不同外,考试日期的安排上也有很大差别,科举考试一般都安排在春季和秋季。据《新唐书·选举志下》,隋朝科举,“十一月为选始,至春乃毕。”从初考到终考,前后大约三至五个月。除了特殊科目以外,一般都严格遵守这一规定,误期不补。

隋朝才子杜正玄就曾因主考官的原因耽误了当年的科举考试。据《北史·杜铨传》,开皇十五年(公元595年),杜正玄应试隋朝最高级别“秀才科”,初试成绩优秀被录取,复试却因主考官、时任朝廷左仆射的杨素拖延,过了吏部规定的考试日期。杜正玄尽管复试成绩依然优秀,最后仍被退回,只好次年再考。

古代科举考试一般实行三级考试,如宋朝有州试(解试)、省试、殿试;明清时一般分为乡试、会试和殿试三级。也有实行四级考试的,如与南宋对峙的金朝,便分为乡试、府试、会试和殿试四级。但不论是三级考还是四级考,考试日期一般都不会安排在夏季。

在宋朝,相当于明清时乡试的解试一般安排在秋八月,当月十五引试入场;省试,南宋孝宗时正月十五引试入场,淳熙十六年(公元1189年)改为二月初一引试入场。殿试原则上安排在春三月,后为照顾四川等偏远地区考生,先后推迟到四月或五月。金朝规定的科举是四级考试:乡试安排在春三月,府试安排在秋八月,会试放在次年,于正月二十日开考,殿试则于三月二十日进行。

元、明、清三朝考试时间已相对固定。元朝的乡试安排在秋八月二十日开始,会试安排在次年的春二月初一;之后是殿试,日期是三月初七。明朝乡试一律定在子、午、卯、酉年的秋八月初九至十五日,故称“秋闱”,也称“正科”,与非常规的“恩科”相区别。会试安排在次年,即丑、辰、未、戌年的春二月初九日至十五日,又称“春闱”,因由礼部主持,故亦称“礼闱”。殿试又称廷试,明初规定在春三月初一进行,成化八年(公元1472年)起,改在春三月十五日。清朝科举考试日期安排与明朝基本相同,但执行起来更加严格、完善。

古代“大考”为什么不在夏天?考试时间有何讲究

中国现存最早一篇标准八股文,明永乐己丑(1409年)试卷,考生杨慈

古代“大考”为何不安排在夏季?

《尚书大传》:“春者,出也,万物之所出也”

古代“大考”大多安排在春秋两季而不是夏季,除了与古代学制有关,还受到五行和农时、气温等多方面因素的影响。古人对时令和五行相当在意,二十四节气和五行相生相克理论的出现,就是具体体现,四季八节的意义和安排不能混乱。科举考试的目的是选拔有经世之志的栋梁之材,考试日期当然要有讲究。

何谓“栋梁”?挑大梁的木材,喻为贤能之人。五行中与“栋梁”对应的就是“木”,与木对应的则为“春”。明高濂《养生八笺·四时调摄笺·春卷》即称,正月立春的时令属性是木,到了春分时木开始旺盛,立夏时节就停止生长了,到了夏至时节树木开始凋零,此即所谓:“正月立春,木相;春分,木旺。立夏,木休;夏至,木废。”春天生机勃发,《尚书大传》称:“东方为春,春者,出也,万物之所出也。”可见,依此来看,古人将科举日期安排在“出”人才的春季便很好理解了。

将考试日期安排在秋天,同样也有一番道理。大家知道,秋天是收获的季节,用汉扬雄《太元经》(又名《太玄经》)的话说,“秋者,物皆成象而聚也。”对考生而言,考试是收获成绩的时候,将“大考”放在秋季不仅顺应了考生的心愿,更体现了朝廷借科举收获人才的期盼。上述观点即所谓“春花秋实”,其中当然有唯心的地方,但也不乏科学、合理之处。春季与秋季是一年中最美最好的季节,不冷不热,最利于考生发挥。如果放在夏季,由于科举考试天数长,高温对考生的体能也是威胁。

明朱国祯《涌幢小品》“请改试期”条所记,便间接反映出古人安排科举日期时考虑到了气温原因。对“二月会试”的制度,万历年间有人提出应推迟一个月,“请改三月”。但其理由是“举子重裘以进,便于怀挟”,改在三月考试,“用单夹衣,则宿弊可清”。万历十一年殿试榜眼、东阁大学士李九我就此反驳道:“如此,则四月十五殿试,傥日暖,如何操笔?又其甚者,不暴杀举子耶!”其意思是:天热怎么答卷,如果更热是不是要晒死考生。

“大考”在春秋两季就一定合理吗?

《宋会要辑考》:“缘福建去京师地远,遂先期用七月”

事实上,“大考”放在春秋两季有时也不一定就比夏季好。早春和晚秋天气多变,气温低,温差亦大。可能是吸取了《涌幢小品》中的明朝考生那类意见,清朝对会试的日期安排进行了调整,春试往后推迟。清初是二月会试,四月殿试,后改为三月会试,五月初殿试,此时间已接近眼下的高考了。乾隆十六年(公元1751年)又稍向前提,改在四月二十六殿试,以后遂成定制。

那么,古代有没有在六七月大考的现象?也有。在南宋绍兴二十四年之前,各地举行解试的日期便不一样,有的离京师比较远的地方,为了保证不误后面在京师举行的会试,解试也可以提前进行。据徐松《宋会要辑考·选举十六》:“缘福建去京师地远,遂先期用七月;川广尤远,遂用六月。”有的考生利用这种地区上的时间差钻空子,一年内赶赴两个地方参与解试。南宋绍兴二十四年(公元1154年)实行全国统考,解试时间统一放在秋八月初五至八月十五间,才将这一漏洞堵死。

历史上还曾出现“六月七日”开考的现象,只不过是阴历。《宋史·选举志二》记载,咸淳十年(公元1274年),殿试拟五月五日举行,当时成都已被元军占领(宋史误为“归附我朝”),四川考生来得极少,最后“展(延期)作六月七日”。臣僚认为此时为酷暑天,建议改在立秋后择日殿试。结果因为当年七月八日宋度宗驾崩,这次罕见的延期殿试并未进行。

遇到恩科时,考试不仅可能安排在夏季,冬天也有可能。如清雍正元年(公元1723年)恩科殿试,便安排在冬十月二十七日。清朝时,殿试也都在室外广场上进行,清初在紫禁城正门外,后改在故宫太和殿前。“冬十月”末的北京已很冷,“恐砚池冰结,难以书写,著在太和殿内两旁对策。”

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